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Cantidades vectoriales y escalares

Diferencia entre escalares y vectoriales

Por: Omar José Ramírez R. | Publicado: 09/09/2011 01:26 | |
Algunas cantidades pueden describirse totalmente por un número y una unidad. Sólo importan las magnitudes en los casos de un área de 12 m2, un volumen de 40 pie3 o una distancia de 50 km. Este tipo de cantidades se llaman cantidades escalares.
Una cantidad escalar se especifica totalmente por su magnitud que consta de un número y una unidad. Por ejemplo, la rapidez (15 mi/hr), la distancia (12 km) y el volumen (200 cm3).
Las cantidades escalares que se miden en las mismas unidades pueden sumarse o restarse en la forma acostumbrada.
Es decir: a) 14 mm + 13 mm = 27 mm b) 20 pie2 - 4 pie2 = 16 pie2.
Algunas cantidades físicas, como la fuerza y la velocidad, tienen magnitud, dirección y sentido. Por se les llama cantidades vectoriales.
  • La dirección de un vector puede indicarse tomando como referencia las direcciones convencionales de norte (N), sur (S), este (E) y oeste (O).
  • Otro método para especificar la dirección de un vector, que más tarde será de gran utilidad, consiste en tomar como referencia un sistema de ejes cartesianos x,y.
  • La direcciones se indican mediante ángulos medidos en sentido directo (ángulo positivo), es decir, en contrasentido al avance de las manecillas del reloj, a partir de la posición del eje x positico ( 0º), si el ángulo se mide en sentido al avance de las manecillas del reloj, a partir del eje x positivo, el ángulo será negativo.
  • La notación de un vector será mediante una letra con una flecha encima de ella, o también mediante letra negrita, es decir, la velocidad v y la fuerza F.